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尤里·米尔纳:硅谷的俄罗斯明星

时间:2017-09-30 03:20  来源:未知  作者:admin

  尤里·米尔纳(Yuri Milner)身形矮小,喜欢穿着浅蓝色衬衫和深蓝色裤子,外套一件拉链毛衣。如果在街上与他擦肩而过,没有谁会对他有任何印象。但就是这个看起来谦逊、平实的俄罗斯人,如今却彻底地打乱了硅谷的投资圈。

  这名来自俄罗斯的风险投资家,在美国投资时往往不遵循传统的智慧。他既不在所投的公司谋求董事会,也不急于退出。这是一个连硅谷神童、网景联合创始人马克·安德森都另眼相看的人,安德森把尤里·米尔纳及其公司员工称之为“互联网业务模式的百科全书”。

  在投资硅谷另一位天才保罗·格雷厄姆(Paul Graham)创办的IT企业孵化器Ycombinator时,尤里·米尔纳甚至异想天开地附加了一个优厚的条款:每一笔贷款都以可换票据形式支付,没有上限,没有折扣。而在硅谷,这种附属细则足以让大部分的风投,因为这种反传统的投资之道,所涉及的资金和风险都非常巨大。

  但这种情况对于尤里·米尔纳来说很常见,此前,他在投资社交网站Facebook、团购网站Groupon和社交游戏公司Zynga时,也附带了优厚条款,比如不要求占有董事席。结果,尤里·米尔纳先后投资8亿美元逐步收购了Facebook约10%的股份,如今这些投资价值约50亿美元。

  即便如此,至今,尤里·米尔纳也没有在硅谷设立办公室,他有三个专职秘书八小时轮班工作。公司二十多名员工,大都驻扎在新加坡、迪拜和伦敦寻找交易机会,49岁的尤里·米尔纳希望一天24小时随时可以联系到他们。他的姐姐玛瑞娜说:“我甚至不知道他什么时候睡的,很多时候他睡在地板上,像一台没关机的电脑。”

  在莫斯科57层的高楼里,尤里·米尔纳在自己的办公室里,摆放了一个望远镜,他常常用它来鸟瞰城市。

  现在,他在镜头里看到了中国。据悉,4月,尤里·米尔纳将造访中国。日程,他所要会晤的人包括曹国伟、马化腾雷军等。另外,他也会拜访百度。

  不过,同样喜欢把玩望远镜的马化腾,显然也仔细观察过尤里·米尔纳。2010年4月,腾讯斥资3亿美元,收购了尤里·米尔纳旗下的投资公司数码天空科技公司(Digital Sky Technologies,简称“DST”)约10%的股份。

  “DST公司更多是资本层面上的操作,他们拥有一批操刀过国际互联网投资、在欧美算是最强投行背景的人。他们动作很快、开价很高、眼光很准,看中一个就抓住一个曾 道 人 玄 机 动 画 片,也不考虑太多所谓策略。”马化腾说。

  事实上,尤里·米尔纳是一个型的风险投资家,他还拥有俄罗斯最大的社交网站Mail.ru。在描述这家公司时,谙熟中国市场的尤里·米尔纳就用到这样一个浅显的公式——“腾讯+盛大+网易+搜狐”。

  1961年11月11日,尤里·米尔纳出生于莫斯科的一个知识家庭。他的父亲是一名专门研究美国管理实务的经济学家,母亲则是一名医生。父母为他取名“尤里”,是因为这一年,苏联宇航员尤里·加加林成功环绕地球飞行一周,成为太空旅行第一人。他有一个姐姐,年长他八岁,是一名建筑师。

  从小,尤里·米尔纳的理想就是成为一个科学家。高中毕业后,与英雄同名的小尤里进入俄罗斯国立大学,攻读理论物理。大学毕业后,他选择在苏联国家科学院,当了4年基本粒子物理研究员。但不久他就放弃了。

  那是1989年,苏联摇摇欲坠,而卢布一度贬值非常厉害,以至于米尔纳每月收入仅相当于5美元。

  离开国家科学院,尤里·米尔纳当起了司机。因为他的父亲拥有一辆轿车,而他的一个卖电脑的朋友需要用轿车后座来搬运电脑。尤里·米尔纳和朋友的电脑生意做得不错,很快,尤里·米尔纳每周能赚1000卢布,而当时购买一套公寓,也不过2万卢布。

  但米尔纳的父亲反对他做这一行。于是,在父亲的督促下,1990年15岁做主持人与吴京相爱却嫁给他的领尤里·米尔纳获得学金,远赴美国沃顿商学院求学。他也成为这所商学院里,首位来自苏联的门生。

  在俄罗斯的商学院,学生们都穿西装打领带上课。在沃顿,当尤里·米尔纳以这身装束出现在课堂上时,大家都觉得很新奇。课堂上他都是穿着运动鞋、短裤,甚至睡衣。对于同学来说,他是一个新奇人物。

  那时,尤里·米尔纳把许多时间花在宿舍里学习。他的几名教授看到了他的潜力,其中一位教授表示,他班上那位来自莫斯科的学生“在阐明问题及分析问题方面具有非常敏锐的头脑”,而且“可能会有远大的前程”。

  1991年12月31日,莫斯科红场发生巨变、苏联解体。尤里·米尔纳专门赶往红场,亲眼目睹了这一历史时刻。这也是他本人的“困惑的岁月”,虽然他经常返回莫斯科,但大多只是远远观望俄罗斯对矿业、炼油厂、汽车制造厂进行的私有化。当时对他而言,他只是家乡的一个旁观者。

  从沃顿毕业后,尤里·米尔纳选择界银行金融部门工作。“在那段时间,我仍像个科学家一样看世界,我在看自己的科学技能可做些什么。”

  最终,他还是找到了一条回国之。界银行期间,他结识了俄罗斯富豪霍多尔科夫斯基,后者是俄罗斯的石油和银行业寡头,旗下拥有俄罗斯民营银行Menatap。

  此后不久,他回到俄罗斯,在霍多尔科夫斯基旗下的投资经纪公司担任主管。在此期间,他还结识了美国对冲基金新世纪控股公司驻莫斯科办事处的负责人格雷戈里·芬格,后者也是曾经生活在美国的俄罗斯人。

  和芬格熟识了以后,尤里·米尔纳开始芬格创设一家新的风投基金公司,主要投资于俄罗斯的互联网行业。就这样,尤里·米尔纳和芬格各自拿出部分资金,创办了一支叫“网桥”(NetBridge)的新风投基金,并在俄罗斯寻找任何类似美国大型网络公司的投资目标,社交网络Mail.ru是这支基金最大也最成功的一笔投资。

  通过多次合作,2005年,尤里·米尔纳和格雷戈里·芬格共同创办了DST投资公司,主要投资对象仍是IT企业。

  2008年,在全球金融危机的高峰时刻,尤里·米尔纳决定投资Facebook。

  这并非易事。此前,硅谷最著名的风险投资家——红杉资本的迈克尔·莫瑞茨和KPCB的约翰·杜尔都没能敲开Facebook的大门。更何况,尤里·米尔纳首先还得募集到一轮巨额资金。他发现国家的机构投资者没人对此感兴趣,而两名莫斯科亿万富豪也加入。这时,一位同样是互联网投资界的朋友,安排他与乌兹别克的实业家、钢铁和铁矿石巨头阿利舍尔·乌斯马诺夫联系。

  幸运的是,乌斯马诺夫对互联网很有兴趣。但尤里·米尔纳仍花费了六个月的时间才乌斯马诺夫,后者答应2008年底为DST投资公司提供资金。

  接着,尤里·米尔纳就直接去找Facebook了。2009年1月,米尔纳首先拨通了Facebook时任首席财务官吉迪恩·余的电话。当时,吉迪恩·余的态度很冷淡,甚至表示他不用跑这么远来一趟。放下电话,米尔纳就驱车去机场,买了一张前往加利福尼亚的头等舱机票。第二天上午11点,当吉迪恩·余走进公司附近的星巴克时,尤里·米尔纳已经在那里等他了。

  结果,两人相谈甚欢。在此之前,尤里·米尔纳已经投资过好几家社交网站,出发前他就确信:“我们在该领域很有经验,能深刻剖析这些社交网站的实力,包括其盈利能力。这些经验和分析能力,将同样适用于Facebook。”

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